Ediciones Cartográficas en Arcgis 2018

Las dos imágenes siguientes muestran un ejemplo simple de cómo pueden mejorar las representaciones la visualización de la geometría de la entidad para cartografía. Compare la entidad de línea dibujada con la simbología convencional con las dibujadas con la simbología de representación. Los círculos rojos marcan las áreas en las que la simbología de representación ha dibujado conexiones de línea de forma no ambigua.

Pistas, carreteras y ríos dibujados con simbología convencional
Pistas, carreteras y ríos dibujados con simbología convencional
Pistas, carreteras y ríos dibujados con simbología de representación
Pistas, carreteras y ríos dibujados con simbología de representación

Las representaciones también se pueden utilizar para personalizar la visualización de entidades individuales dentro de una clase de entidad. Las personalizaciones de entidades individuales se llaman excepciones. Por ejemplo, las entidades de línea se pueden simbolizar con una regla de representación discontinua. Así, las propiedades de esa regla, como el peso o el color del trazo, se pueden sobrescribir para las entidades individuales sin cambiar la estructura de esa regla.

Entidades de línea simbolizadas mediante una regla de representación discontinua
Entidades de línea simbolizadas mediante una regla de representación discontinua
Grosor y color del trazo invalidados para enfatizar diferentes tipos de pista
Grosor y color del trazo invalidados para enfatizar diferentes tipos de pista

Trabajar con representaciones

Las representaciones son una propiedad de una clase de entidad; se pueden crear y administrar desde ArcCatalog o desde la ventana de Catálogo en ArcMap y con las herramientas de geoprocesamiento de administración de la representación. También se pueden crear directamente desde las capas simbolizadas en ArcMap. Las representaciones están formadas por una colección de reglas de representación para definir cómo se debe visualizar cada categoría de la entidad. La barra de herramientas Representaciones contiene herramientas para editar la apariencia de las representaciones de entidad individuales.

Crear representaciones

La forma más simple de crear una representación en una clase de entidad es convertir una capa simbolizada. Una capa contiene la información de símbolo aplicada a las entidades de fuente que se pueden convertir en la información de la representación. Cuando se crea la representación, la información de símbolo desde la capa se convierte en la simbología de la representación y se almacena con la geometría de la entidad en la geodatabase. Las reglas de representación se crean y se aplican automáticamente a las entidades.

De forma alternativa, las representaciones se pueden crear directamente en una clase de entidad en ArcCatalog o desde la ventana Catálogo en ArcMap. Esto es una aproximación útil a la hora de establecer un esquema y la especificación cartográfica antes de la disponibilidad de los datos. En este caso, las reglas se crearán pero no se aplicarán a las entidades. Puede asignar reglas a las entidades mientras edita en ArcMap o con la herramienta de geoprocesamiento Calcular regla de representación. Las representaciones también se pueden crear utilizando la herramienta de geoprocesamiento Agregar representación.

Simbolizar capas con representaciones

Cuando una clase de entidad tiene una representación, puede utilizarla para dibujar sus entidades en una capa en ArcMap. Cuando agrega la clase de entidad a un mapa, se dibujará con la representación predeterminada. (Si hay más de una representación en la clase de entidad, se utilizará la primera). La apariencia de todas las categorías de entidades se puede modificar ajustando las propiedades de las reglas de representación contenidas en la representación.

Trabajar con reglas de representación

Una regla de representación contiene capas de símbolo y efectos geométricos para definir cómo se dibuja un grupo de entidades relacionadas en una representación. Las reglas de representación se pueden almacenar dentro de los estilos para compartir y volver a utilizar en otras representaciones.

Las capas de símbolo son los bloques de construcción básicos de la regla de representación y pueden ser de uno de estos tres tipos: marcador, línea o relleno. Una regla de representación debe tener al menos una capa de símbolo pero puede tener varias para admitir representaciones complejas. Los efectos geométricos son componentes opcionales de las reglas de representación. Alteran la geometría de las entidades de forma dinámica cuando en el momento de dibujarlas para lograr la apariencia deseada sin afectar la forma asociada de la entidad. Esto significa que se puede lograr una vista compleja de los datos sin afectar las relaciones espaciales existentes. Los efectos geométricos se pueden aplicar a sólo una capa de símbolo o de forma global a todas las capas de símbolo en una regla de representación. Los efectos geométricos funcionan secuencialmente, de forma que el resultado dinámico de uno de ellos se convierte en la entrada del siguiente.

Las reglas de representación incluyen capas de símbolo y pueden incluir efectos geométricos.
Las reglas de representación incluyen capas de símbolo y pueden incluir efectos geométricos.

Los componentes de las capas de símbolo y los efectos geométricos en unas reglas de representación conforma colectivamente las propiedades de representación de esa regla de representación. Los valores de la propiedad de representación pueden ser los mismos para cada entidad que sigue la regla o se pueden leer a partir de campos en la clase de entidad. En algunos casos, las herramientas de geoprocesamiento de refinamiento cartográfico se pueden utilizar para rellenar esos campos con valores significativos.

Exceptuar reglas de representación

Cuando se dibuja una capa con una representación, las entidades se dibujan de acuerdo con las propiedades de sus reglas de representación asignadas. En algunos casos, puede ser necesario personalizar la apariencia de unas cuantas entidades de forma ligeramente diferente a la forma en la que las muestra la regla. En este caso, se puede hacer una excepción a las propiedades de la regla de representación para entidades individuales. Estos cambios se almacenan y se mantienen en la geodatabase como excepciones de la propiedad y aparecerán en cualquier mapa que haga referencia a esa representación. Las excepciones se pueden modificar o eliminar para devolver la representación de la entidad a la representación predeterminada de la regla de representación.

De forma opcional, la geometría también se puede sobrescribir utilizando representaciones. Las excepciones de la geometría le permiten modificar la apariencia de la geometría de la entidad en sus mapas sin que afecte a las entidades de fuente de la geometría, que podría utilizar para análisis o procesamiento. Éstas son ediciones persistentes, distintas de los cambios de la geometría dinámica que se producen a la hora de dibujar con efectos geométricos. Se proporciona un conjunto de herramientas de edición de la representación en la barra de herramientas Representación de forma específica para hacer estos tipos de modificaciones.

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Calcule el área, la longitud y otras propiedades geométricas con ArcGIS

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La herramienta Calcular geometría le permite tener acceso a la geometría de las entidades de una capa. La herramienta puede calcular valores de coordenada, longitudes y áreas, dependiendo de la geometría de la capa de entrada. Solo es posible calcular el área, la longitud o el perímetro de entidades si el sistema de coordenadas que se emplea es proyectado. Tenga presente que estas distintas proyecciones tienen propiedades espaciales y distorsiones diferentes. Si el sistema de coordenadas de la fuente de datos y del marco de datos no es el mismo, es posible que obtenga un resultado diferente si calcula la geometría mediante el sistema de coordenadas del marco de datos que si la calcula utilizando el sistema de coordenadas de la fuente de datos. Se recomienda que se utilice una proyección de áreas equivalentes al calcular las áreas.

Si desea calcular Xmin, Xmax, Ymin o Ymax, puede hacerlo mediante Python con la calculadora de campo.

Puede utilizar el cuadro de diálogo Calcular geometría para actualizar el área, longitud o perímetro de entidades de shapefile, dado que estas propiedades no se actualizan automáticamente al editar las entidades en shapefiles.

Solo puede calcular valores de coordenada z o mediciones 3D si la entidad es compatible con z. Los valores de coordenada z y las mediciones 3D se pueden calcular independientemente del sistema de coordenadas escogido. Las unidades mostradas para cálculos z y 3D son planares (millas, metros, etc.) siempre que se haya definido un sistema de coordenadas verticales para la capa. Si los datos no tienen un sistema de coordenadas verticales definido, las unidades aparecen como desconocidas.

¿Qué es un Sistemas de Información Geográfica?

En función de cual de estos aspectos se valore como más importante, encontramos distintas definiciones formales del concepto de un SIG. Para quien un SIG es un elemento que permite «analizar, presentar e interpretar hechos relativos a la superficie terrestre». El mismo autor argumenta, no obstante, que «esta es una definición muy amplia, y habitualmente se emplea otra más concreta. En palabras habituales, un SIG es un conjunto de software y hardware diseñado específicamente para la adquisición, mantenimiento y uso de datos cartográficos».

En una línea similar, define un SIG como un «sistema de información diseñado para trabajar con datos referenciados mediante coordenadas espaciales o geográficas. En otras palabras, un SIG es tanto un sistema de base de datos con capacidades específicas para datos georreferenciados, como un conjunto de operaciones para trabajar con esos datos. En cierto modo, un SIG es un mapa de orden superior».

Ambas definiciones recogen el concepto fundamental de los SIG en el momento en que fueron escritas, pero la realidad hoy en día hace necesario recoger otras ideas, y la definición actual de un SIG debe fundamentarse sobre todo en el concepto de sistema como elemento integrador que engloba a un conjunto de componentes interrelacionados.

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Como apunta, software y hardware son dos elementos primordiales del SIG, pero no son sin embargo los únicos. En el contexto actual, otros componentes juegan un papel igual de importante en la idea global de un SIG.

De igual modo, un SIG puede considerarse como un «mapa de orden superior» entendiendo que se trata de una forma más potente y avanzada de hacer todo aquello que, previamente a la aparición de los SIG, se llevaba a cabo mediante el uso de mapas y cartografía en sentido clásico. Es decir, los SIG representan un paso más allá de los mapas. No obstante, esta definición resulta en exceso simplista, pues mapas y SIG no son conceptos equiparables en el contexto actual de estos últimos.

Un mapa es una representación de un conjunto de datos espaciales y, aunque esta representación resulta de enorme importancia, en el entorno de un SIG no es sino un elemento más de una serie de componentes (tales como el software y el hardware que antes mencionábamos). Más aún, un SIG contiene no solo los datos y la representación, sino también las operaciones que pueden hacerse sobre el mapa, que no son ajenas a este sino partes igualmente de todo el sistema conformado por el SIG.

De la misma forma que los textos han pasado del papel al ordenador (antes leíamos libros, ahora podemos leer libros impresos, libros digitales, páginas Web, etc.), los mapas también han dado ese salto cualitativo con la aparición de los SIG. Sin embargo, el SIG es mucho más que una nueva forma de cartografía, y no invalida en absoluto formas anteriores. De hecho, una función muy importante de los SIG es ayudar a crear mapas en papel, y estos se siguen utilizando hoy en día en todos los ámbitos. Y junto con esta funcionalidad, encontramos otras que hacen que en su conjunto un SIG sea una herramienta integradora y completa para el trabajo con información georreferenciada.

Debe entenderse, pues, un SIG, como un elemento complejo que engloba una serie de otros elementos conectados, cada uno de los cuales desempeña una función particular. Estos elementos son, como iremos viendo más adelante, los datos, los procesos, la visualización, la tecnología y el factor organizativo. Baste por el momento citarlos, ya que más adelante, y a lo largo de todo el libro, se irán describiendo pormenorizadamente todos ellos.

Con lo anterior, una definición más precisa es decir que un SIG es un sistema que integra tecnología informática, personas e información geográfica, y cuya principal función es capturar, analizar, almacenar, editar y representar datos georreferenciados.

En las siguientes secciones veremos por separado la forma en que un SIG integra la tecnología informática, las personas y la información geográfica, así como la forma en que los conceptos fundamentales en los que el propio SIG se sustenta suponen una integración de distintas disciplinas.